Mengapa Mendaratkan Pesawat Ruang Angkasa NASA Di Bulan Masih Sangat Menantang - Kamplongan
NASA, Space  

Mengapa mendaratkan pesawat ruang angkasa NASA di bulan masih sangat menantang

Hanya sekitar 1.600 kaki di atas permukaan bulan, Neil Armstrong menguasai pendarat bulan Apollo. Komputer pesawat ruang angkasa telah memandu kru ke lapangan yang dipenuhi batu besar, jadi pilot legendaris itu harus segera menjauh. Sementara itu, alarm yang salah terdengar di modul, dan pengukur menunjukkan bahwa mereka akan segera kehabisan bahan bakar.

Syukurlah, Armstrong dan Buzz Aldrin mendarat, dan berjalan, di bulan pada musim panas tahun 1969. Secara berurutan, lima misi Apollo lagi akan mendarat di permukaan bulan selama beberapa tahun ke depan. Sekarang setengah abad kemudian, NASA bertujuan untuk segera mengembalikan astronot ke bulan, kemungkinan paling cepat pada tahun 2025. Badan antariksa tersebut baru-baru ini berhasil meluncurkan roket barunya yang kuat, Space Launch System, dan dalam misi uji penting, sebuah pesawat luar angkasa Orion tanpa awak mengorbit bulan sebelum kembali dengan selamat ke Bumi.

Namun mendaratkan manusia dan robot di bulan masih merupakan prestasi yang sangat ambisius.

“Hanya karena kami pergi ke sana 50 tahun yang lalu tidak menjadikannya upaya yang sepele,” kata Csaba Palotai, ketua program ilmu ruang angkasa di Departemen Ruang Angkasa, Fisika, dan Ilmu Antariksa di Institut Teknologi Florida, kepada Mashable.

(Baru pada tahun 2023, misalnya, sebuah pendarat Jepang tanpa awak dan pesawat luar angkasa Luna-25 Rusia tanpa awak jatuh di bulan.)

“Ini menantang – seperti banyak hal yang kami lakukan.”

NASA telah memilih perusahaan eksplorasi ruang angkasa SpaceX untuk membangun pendarat bulan pertamanya, dan pada tahun 2022 meminta perusahaan lain untuk mengusulkan lebih banyak pendarat. Pesawat apa pun yang akhirnya mendarat di bulan akan menghadapi tantangan yang menakutkan, tetapi dapat diatasi, di depan.

“Ini menantang – seperti banyak hal yang kami lakukan,” kata Tom Percy, seorang insinyur Sistem Pendaratan Manusia di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Marshall NASA, kepada Mashable.

Modul Lunar Apollo 11

Astronot NASA Buzz Aldrin berdiri di depan Modul Lunar Apollo 11 pada tahun 1969.
Kredit: NASA / JSC

LIHAT JUGA:

Bagaimana megaroket baru NASA bersaing dengan pendahulunya yang legendaris

Bulan hampir tidak memiliki atmosfer

Saat pesawat ruang angkasa mendarat di Bumi, mereka menggunakan atmosfer untuk melambat, seperti yang kita lihat saat Space Shuttles dan kapsul Apollo kembali. Tapi atmosfer bulan sangat tipis, sebanding dengan jauh pinggiran atmosfer bumi, tempat Stasiun Luar Angkasa Internasional mengorbit. Ini berarti bahwa memperlambat tergantung pada menembakkan karunia propelan.

“Tidak ada atmosfer, jadi kita tidak bisa mengapung,” jelas Palotai. “Tidak ada yang memperlambat Kalian kecuali mesin Kalian.”

Yang terpenting, ini memberi astronot margin kesalahan yang lebih kecil. Propelan terbatas. NASA memang menyediakan bahan bakar yang cukup untuk menangani hal-hal tak terduga—seperti koreksi penerbangan yang krusial—kata Percy. Tetapi misi tersebut, secara umum, tidak dapat menimbulkan kecelakaan besar.

“Ini benar-benar satu tembakan,” kata Palotai.

astronot melangkah ke bulan

Konsepsi seniman tentang astronot Artemis yang melangkah ke permukaan bulan.
Kredit: NASA

Tidak ada GPS di bulan

Di Bumi, pesawat mengandalkan GPS, sistem navigasi satelit yang dikelola pemerintah AS, untuk memberikan koordinat pendaratan yang tepat saat pesawat dan pesawat lain bergerak melintasi langit. Tapi tidak ada jaringan satelit yang mengelilingi bulan.

“GPS tidak berfungsi di bulan,” kata Percy dari NASA.

Jadi NASA umumnya masih harus menavigasi seperti yang mereka lakukan selama misi Apollo lebih dari lima puluh tahun yang lalu. Mereka akan mengandalkan komputer pendarat bulan untuk menghitung bagaimana pesawat ruang angkasa harus menembakkan pendorong untuk tetap berada di jalur untuk tempat pendaratan tertentu di bulan. Yang penting, astronot akan memiliki kemampuan untuk mengendalikan pesawat, seperti yang dilakukan Neil Armstrong, jika sistem membuat kesalahan.

Tetapi para astronot hari ini akan mendapat lebih banyak bantuan secara signifikan saat mereka melakukan pendekatan terakhir. Teknologi modern ini, disebut “navigasi relatif medan,” menggunakan kamera untuk memetakan tanah saat turun. Ini akan memastikan astronot menuju ke tempat yang tepat, dan membantu pendarat menghindari kawah atau batu besar.

Mendarat secara tidak sengaja di atas batu bisa menjadi bencana besar. “Kemungkinan besar kamu akan mengalami hari yang buruk,” kata Percy.

pandangan teknologi navigasi bulan

Sebuah contoh, dari pandangan udara Gurun Mohave, tentang bagaimana “navigasi relatif medan” bulan NASA akan bekerja. Teknologi ini mencocokkan gambar kamera dengan gambar satelit yang diketahui dari permukaan bulan.
Kredit: Draper / NASA

Kutub selatan bulan adalah tempat yang aneh dan gelap

Astronot Apollo mendarat di sisi bulan yang terang dan diterangi matahari. Tetapi untuk upaya bulan baru NASA, sebuah misi yang disebut Artemis, para astronot akan mendarat di dalam kawah di kutub selatan bulan. Ilmuwan planet menduga es dan sumber daya berharga lainnya ditemukan di wilayah yang sangat dmau dan gelap ini.

Di sana, matahari tidak pernah lewat di atas kepala. Itu selalu dekat cakrawala, dan bisa membuat bayangan panjang di atas tanah. Bayangan ini akan membelokkan pandangan dari apa yang ada di bawah selama pendaratan. “Bayangan yang panjang membuat kita sulit membedakan seperti apa permukaannya,” kata Percy. “Itu sangat menantang saat Kalian mencoba mendarat.”

“Ini akan menjadi lingkungan yang sangat berbeda dari yang dialami para astronot dengan Apollo,” tambah Percy.

Penyelam NASA berlatih di lingkungan yang gelap

Dalam persiapan pelatihan astronot, penyelam di Johnson Space Center NASA menyimulasikan lingkungan gelap di kutub selatan bulan..
Kredit: NASA / Johnson Space Center


Astronot NASA telah berjalan dan mengemudi di bulan. Tapi itu sudah lama sekali. Perjalanan kita ke, dan penjelajahan, bulan masih dalam tahap awal. Lagipula, NASA berencana untuk menjajah satelit kita yang berkapur dan berkawah. “Kami masih dalam tahap awal untuk menjelajahi bulan,” kata Palotai.

“Kami masih dalam tahap awal untuk menjelajahi bulan.”

Jadi mendarat di tanah yang gelap, tanpa GPS atau bantuan atmosfer, tidaklah mudah. Tetapi badan antariksa sedang mempersiapkan prosesi berkelanjutan pendaratan di bulan tahunan, yang dimulai sekitar tahun 2027. Upaya ini, dimulai dengan ledakan gemuruh dari pantai Florida, tidak diragukan lagi akan memikat dunia, seperti misi Apollo yang berhasil.

“Apollo mengilhami satu generasi orang untuk melakukan sesuatu dalam sains,” kata Palotai kagum. “Kami pikir ini akan memiliki dorongan yang sama.”

Artikel ini telah diperbarui dengan informasi tentang upaya pendaratan di bulan baru-baru ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

%d bloggers like this: