Perlombaan Bulan Baru: Rusia Dan India Bersaing Untuk Pendaratan Pertama Di Kutub Selatan Bulan - Kamplongan
NASA, Space  

Perlombaan bulan baru: Rusia dan India bersaing untuk pendaratan pertama di kutub selatan bulan

Rusia baru saja meluncurkan misi pertamanya ke bulan dalam waktu hampir 50 tahun, memulai perlombaan luar angkasa mini baru Agustus ini di tengah persaingan internasional yang semakin luas.

Uni Soviet, yang runtuh pada tahun 1991, adalah negara pertama yang mendaratkan pesawat ruang angkasa robotik di bulan dan mengirim banyak orang sesudahnya. Namun peluncuran hari Jumat dari Kazakhstan adalah misi bulan pertama Rusia di era pasca-Soviet. Misi tersebut membuat pernyataan geopolitik yang berani: Meskipun pada awalnya dimaksudkan sebagai kemitraan, Badan Antariksa Eropa mundur setelah invasi Rusia ke Ukraina. Roscosmos, badan antariksa Rusia, telah mendorong maju dengan pendekatan berjalan sendiri.

Kontes terbaru adalah antara Rusia dan India, meskipun mungkin – bahkan kemungkinan besar – tidak ada negara yang akan memenangkan gelar, mengingat sulitnya tantangan: pertama mendarat di kutub selatan bulan yang gelap.

LIHAT JUGA:

NASA kembali ke bisnis bulan. Inilah artinya.

Masing-masing akan mencoba menempatkan pesawat ruang angkasa tanpa awak di wilayah bulan yang belum dijelajahi ini, di mana para ilmuwan percaya air es terkubur di dalam kawah. Area yang hampir sepenuhnya gelap akan menjadi target yang jauh lebih sulit daripada lokasi sebelumnya yang dipilih oleh Uni Soviet, Amerika Serikat, dan China, yang mendarat dalam kondisi terang di sekitar ekuator bulan.

Es pada dasarnya adalah emas luar angkasa.

Itu bisa ditambang untuk air minum atau dipecah menjadi oksigen untuk bernafas dan hidrogen untuk bahan bakar roket. Beberapa berspekulasi bahan bakar tidak hanya akan digunakan untuk pesawat ruang angkasa tradisional, tetapi mungkin ribuan satelit yang ditempatkan perusahaan ke luar angkasa untuk berbagai tujuan.

“Kami memiliki India yang mencoba untuk bergabung dengan klub yang sangat eksklusif – hanya 3 negara yang berhasil melakukan pendaratan lunak di Bulan. Di sisi lain, kami memiliki Rusia yang mencoba melakukan sesuatu yang belum pernah dilakukannya selama hampir setengah abad,” Victoria Samson , pakar kebijakan luar angkasa di Yayasan Dunia Aman, kata Mashable. “Menarik bahwa itu (mantan pemimpin dalam ruang sipil) berusaha untuk bersaing dengan India, yang program luar angkasanya jauh lebih muda.”

Misi Chandrayaan-3 terbang mengelilingi bulan

Pesawat antariksa robotik Chandrayaan-3 milik India melihat bulan dari jarak dekat saat memasuki orbit bulan.
Kredit: ISRO

Negara pertama yang mendarat di kutub selatan bulan

Misi Chandrayaan-3 Organisasi Penelitian Luar Angkasa India diluncurkan pada pertengahan Juli dari Sriharikota, sebuah pulau penghalang di tenggara India. Ini adalah tindakan badan antariksa setelah kecelakaan di bulan pada 2019. Tim akan mendapatkan celah berikutnya pada pendaratan di bulan 23 Agustus. Roscosmos, di sisi lain, mengatakan robotnya Luna-25 pesawat ruang angkasa, yang lepas landas dari pelabuhan antariksa Vostochny, dapat mendarat di bulan pada 21 Agustus.

Sementara itu, Badan antariksa Jepang juga hampir lepas landas bulan ini. Meskipun tidak berencana untuk pergi ke wilayah kutub yang brutal, itu adalah salah satu dari banyak negara dan usaha swasta yang bergegas ke bulan tahun ini. Misi tersebut diperkirakan akan diluncurkan dari Tanegashima Space Center di Jepang pada 26 Agustus.

Meskipun 60 tahun telah berlalu sejak pendaratan robot pertama di bulan, mendarat dengan aman tetap menjadi tugas yang menakutkan, dengan kurang dari setengah dari semua misi yang berhasil. Tidak seperti di sekitar Bumi, atmosfer bulan sangat tipis, sehingga hampir tidak ada hambatan untuk memperlambat pesawat ruang angkasa saat mendekati tanah. Selain itu, tidak ada sistem GPS di bulan untuk membantu memandu pesawat ke tempat pendaratannya. Insinyur harus mengkompensasi kekurangan ini dari jarak 239.000 mil.

NASA berencana menjelajahi kutub selatan bulan

Kawah di kutub selatan bulan ada dalam kegelapan yang hampir sempurna.
Kredit: Universitas Negeri NASA / GSFC / Arizona

Seseorang tidak perlu melihat lebih jauh dalam sejarah daripada bulan April ini untuk mengingat kesulitan itu. Startup swasta Jepang ispace gagal mendarat di bulan setelah pesawat ruang angkasanya kehabisan bahan bakar saat turun dan jatuh.

Sumber daya bulan yang berharga inilah yang mendorong minat baru terhadap satelit Bumi. Jika menimbun bahan bakar berat pada roket – yang membutuhkan tenaga penggerak dalam jumlah ekstrim untuk membebaskan diri dari gravitasi – dapat dihindari, hal itu dapat menghemat banyak uang bagi negara dan perusahaan penjelajah luar angkasa dalam biaya perjalanan luar angkasa di masa depan. Itu juga berarti bulan bisa menjadi sesuatu yang mirip dengan pom bensin kosmik. Air bulan saja bisa industri senilai $206 miliar selama 30 tahun ke depan, menurut Watts, Griffis, dan McOuat, sebuah perusahaan konsultan geologi dan pertambangan.

“Inilah yang perlu kami buktikan,” kata Brad Jolliff, direktur McDonnell Center for the Space Sciences di Washington University di St. Louis, kepada Mashable musim gugur lalu. “Kasus bisnisnya adalah sebenarnya lebih murah untuk mengembangkan sumber daya di bulan daripada meluncurkannya dari Bumi.”

Ingin lebih banyak ilmu dan berita teknologi dikirim langsung ke kotak masuk Kalian? Mendaftar untuk buletin Kecepatan Ringan Mashable Hari ini.

Mengapa NASA akan kembali ke bulan

Banyak misi yang akan datang akan mengatur panggung untuk ambisi bulan NASA sendiri, mengirimkan persediaan dan eksperimen ke permukaan bulan menjelang kedatangan astronot di Artemis III, serta memulai ekonomi masa depan di dalam dan sekitar bulan. Itu sebagian besar berkat badan antariksa AS Program Layanan Muatan Lunar Komersialdidirikan pada tahun 2018 untuk merekrut sektor swasta untuk membantu pengiriman kargonya.

Mendarat di kutub selatan hanyalah salah satu tantangan dalam perlombaan luar angkasa modern yang sedang berkembang. Akhir-akhir ini, Administrator NASA Bill Nelson, mantan astronot dan senator AS, telah berbicara terus terang tentang persaingan dari spacefarers lain, sesuatu yang telah dihindari badan tersebut dalam beberapa dekade terakhir. Bukan Rusia yang membuatnya berhenti, tetapi China, yang menggunakan taktik luar angkasa yang banyak orang anggap mengingatkan pada era Perang Dmau.

Rusia, katanya, tidak akan mengirim kosmonot ke bulan dalam waktu dekat. Hal yang sama tidak dapat dikatakan untuk program luar angkasa yang dijalankan militer China, dengan rencana untuk mendaratkan manusia di kutub selatan bulan pada tahun 2030. Misi Artemis III NASA berharap untuk mendarat pada akhir tahun 2025.

China meluncurkan roket

Administrator NASA Bill Nelson telah menyatakan keprihatinan atas taktik luar angkasa China.
Kredit: CNS / AFP / Getty Images

“Mereka agresif, mereka baik, dan mereka tertutup,” kata Nelson kepada pimpinan anggaran DPR AS April ini.

“Mereka agresif, mereka baik, dan mereka tertutup.”

Berbicara tentang situasi dalam istilah kita-lawan-mereka seperti itu dapat membuat kita mengulangi ketegangan global di masa lalu, kata Samson.

“Sangat luar biasa bahwa kami telah melihat perubahan besar dalam cara NASA memandang China,” katanya, menunjukkan bahwa hanya lebih dari satu dekade yang lalu mantan administrator NASA Charles Bolden Jr. mau China terlibat dalam Ruang Angkasa Internasional. Stasiun — yaitu, sebelum Kongres campur tangan. Sekarang Nelson berbicara secara terbuka tentang China sebagai aktor yang buruk di luar angkasa.

Administrator NASA Bill Nelson mengunjungi Kongres

Administrator NASA Bill Nelson mengatakan perlombaan luar angkasa modern adalah antara Amerika Serikat dan China.
Kredit: SAUL LOEB / AFP melalui Getty Images

NASA mengakui perlombaan luar angkasa dengan China

Selama pembaruan program Artemis minggu ini, Nelson menguraikan keprihatinannya tentang China. Dia memberi contoh tentang apa yang dia anggap sebagai milik negara modus operandi: Militer China mengklaim Kepulauan Spratly di Laut Cina Selatan dan membangun landasan pacu di sana.

Sementara itu, India dan sekitar dua lusin negara lainnya telah bergabung Kesepakatan Artemis, perjanjian internasional pimpinan AS yang menetapkan standar untuk eksplorasi ruang angkasa yang aman dan kolaboratif. Rusia tampaknya sejalan dengan China, yang telah dikecualikan dari bekerja sama dengan NASA oleh undang-undang federal. Itu Amandemen Wolf didirikan pada tahun 2011 karena kekhawatiran China dapat mengeksploitasi teknologi AS untuk meningkatkan misil balistiknya.

“Jika memang kita menemukan air berlimpah (di bulan), itu bisa dimanfaatkan untuk kru dan pesawat luar angkasa di masa depan,” kata Nelson kepada wartawan, Selasa. “Kami mau memastikan bahwa itu tersedia untuk semua, bukan hanya yang mengklaimnya.”

Rusia meluncurkan Luna-25

Peluncuran Luna-25 dari Kazakhstan adalah misi bulan Rusia pertama dalam sejarah pasca-Soviet.
Kredit: Televisi / tangkapan layar negara Rusia

Ada aktor-aktor baru dalam perlombaan antariksa ini, tetapi implikasinya sudah tidak asing lagi.

Anggota Kongres Ben Cline, seorang Republikan dari Virginia, memperjelasnya musim semi ini.

“Kami tidak bekerja sama dengan Uni Soviet di tahun 60-an selama perlombaan luar angkasa,” katanya kepada Nelson dalam sidang komite. “Kurasa tidak bijaksana untuk bekerja sama dengan Cina sekarang.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

%d bloggers like this: